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从路由器界面、功能、第三方固件看十年发展和方向

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功能路由器到智能路由器的发展历史
2018年各厂商的新产品推出也是不遗余力的,在路由器硬件明显过剩的今天,路由器是否真正的帮助我们解决需求问题,还是我们买到一堆功能过剩的硬件机器?
首先,我们先来看下近十年时间路由器的发展过程,这十年期间都发生了哪些“翻天覆地”的变化,我们也借助这次机会和大家说下路由器固件和操作界面带给大家的感受以及未来路由器的发展趋势,也希望大家可以更加理解路由器的精髓所在。
2000年 ~ 2010年的路由器
这个时代的路由器是不存在所谓颜值的,基于产品成本、市场和用户购买力的考虑,路由器外观的设计都比较简单,但也很朴实。
2002年,Linksys推出了经典的WRT54G一代神机,直到今日,这款机器也是神一样的存在着,
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Linksys WRT54G采用Linksys一贯的颜色风格,以黑色和蓝色作搭配,体积比普通路由器要大上一圈,对于Linksys WRT54G的外观,有人认为它的“美式粗犷”设计显得笨拙呆板,有人觉得它设计大气霸道,我属于后者。Linksys WRT54G具备SES(一键式无线安全设置)按钮,SES功能主要是无线路由器和无线网卡之间的自动加密,即自动建立了一条加密的无线通道,省去了分别设置的麻烦,在前面板我们就可以看到SES的绿色Logo。但要注意的是,不仅无线路由器需具备SES按钮,还需要无线网卡支持SES功能。
Linksys WRT54G各版本的区别
Linksys WRT54G支持刷DD-WRT第三方固件是它的一大卖点,可现在这卖点已经黯然失色,为什么?Linksys WRT54G不断更新版本,从一开始V1.0到V8.0共推出了11个版本,其中最新的V8.0版是在国外销售的,现在在国内市场买到的WRT54G基本都是V7版。
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2004年 D-Link推出DI-604机器,该机器不具备WiFi功能,支持DHCP、FTP、Telnet、PPPOE拨号等功能,具有1WAN 4LAN 五个Port
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2009年华硕推出RT-N15机型,这个机型为路由器圈子带去了颜值的概念,竖立造型和内置WiFi天线给路由器圈子带来一丝清爽。
华硕RT-N15外观简约大方,采用扁平的方形设计,整体白色,钢琴烤漆表面,光滑且细腻。产品为内置三天线设计,侧面板为灰色,镶嵌透明面板,侧面和正面分布有散热孔。
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第三方固件的兴起
说到第三方固件其实有很多,比较有名气的有:DD-WRT、OpenWRT、Tomato(具有好多分支和改版,如:AdvanceTomato)、梅林、老毛子等等,以上几个第三方固件以openwrt较为强大,支持的机型最为广泛,目前DD-WRT属于班开源状态,需要获得相应的授权。
也就是第三方固件的出现,让我们对手里的这台路由器有了新的认知,原来,我们还可以基于这台小机器做很多的事情,可以去DIY,可以去自定义功能模块。
被公认的神机非Linksys的WRT54G莫属,该机型带着我们走入了开源固件的时代。
Linksys默认的GUI界面也是非常的简单,如下:
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DD-WRT则是我们接触到的第一个第三方固件,非常优秀。下图为DD-WRT的固件页面,较为老的DD-WRT版本,在功能的配置上开放很多的功能配置,相对今天较为简洁的配置界面来说,只有大神才能驾驭。
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在2007年之后,DD-WRT的固件版本加入了对路由器硬件资源的监控功能,比如:机器负载、内存使用情况、缓存使用、连接数等等
如今很多的路由器也效仿DD-WRT加入了对资源的监控页面。
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第三方固件的好处不仅仅在于固件的开源,更多的是可以让以用户和开发参与其中,可以通过开源固件对功能的进一步完善和开发,也可以自定义安装一些列的插件来提升和扩展路由器的功能,是固件的一大进步。
说完DD-WRT,我们就不得不说下OpenWrt这个固件,openwrt的原生固件是不带GUI的,需要您安装webgui(操作界面),在openwrt的代码逻辑内,内核和操作界面是相互的独立的,openwrt独立的界面组件是Luci,openwrt在界面操作配置上的成本还是很搞的,需要有一定基础的人能完全驾驭,下图是openwrt的配置界面:
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我们最期待的Merlin怎么少的了,梅林的固件的界面沿袭了华硕官方固件的风格和样式,兼顾了科技感和易用性,这引来了一大批致力于将Merlin固件移植到非华硕的机器上的开发者,不过近几年华硕在固件内加入了证书验证机制,导致第三方固件的升级门槛变高,想使用分支梅林固件,可能就需要您用救援的方式来升级了。
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2013年 ~ 2016年之间,第三方固件非常火爆,在各种平台上都可以看到很多的刷机教程、刷机固件,但现在第三方的刷机热潮有所减退。
百花齐放的今天 和 不知未来的明天
百花齐放的今天,路由器也是各式各样,触屏、奇异造型等等,路由器不再是一个解决实际问题的机器,而是获取盈利的手段。
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今后的发展方向:
1、做加法
今日的路由器主流的做法和发展方向,不断的升级路由器的硬件性能,在路由器内添加不同的功能,已经向家庭服务器的方向发展。
如华硕,支持AICloud、AIProtection、USB HDD等,这也是符合产品升级迭代的思路,当然路由器的单价也在不断提升。
当然说到这里我也想到了NAS,为什么不上NAS呢?
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Synology是做NAS出名的,NAS=Network Attached Storage,就是一台服务器,把自家NAS的操作界面移植到路由器RT-2600AC上显然就是要把路由器往服务器方向发展。
但毕竟NAS和Router不是同一种东西,NAS业界翘楚进军传统路由器会有怎么样的碰撞火花?
Synology新型界面的使用体验效果怎么样?
是否完全超越了传统设计的路由器界面?
希望有机会再和大家详细分享。
做加法的优缺点
这是路由器最王道的发展道路。可以说如果没有这个发展思路就不会有今天大家所看到的功能丰富、性能强大的路由器。
缺点是硬件成本高、固件研发成本高,设计了很多功能但并不是每个人都能用上,资源会有所浪费。
更忧心的是国内的一些不负责任的厂家想着多一个功能就多一个营销噱头、就能卖贵几百,堆砌一些功能没有测试完善就草草的推出市场,买回来都不能用。
2、做减法
俗语说:分久必合、合久必分。
经过这几年的快速发展,单从硬件性能来说路由器已经可以处理网络传输绰绰有余(这也是上述厂家能够为其添加功能的原因,没有冗余的运算力乱加功能就会拖死路由器的基本功能),有的厂家选择回归基本。例如国内TP-LINK、华为都有推出这个想法的路由器。
近年来Router不加个USB就好像不合潮流似的,TP-LINK就推出WDR8630路由器把USB全砍掉一个不留,把资源全放在产品外观设计和基础路由器功能上。
做出来的路由器界面越来越简单、清爽。
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3、免费送
以前我们买路由器都是为了实现上网为首要问题,现在却出现一些倒过来的产品,举几个例子大家就能理解:
  • 斐讯买路由器可以返回购机款(不深谈)
  • 极路由(不深谈)、360挖矿路由器:分享带宽来挖矿换金币、买“矿机”送路由器
  • ORAY(也就是大陆熟知的DDNS提供商花生壳)推出的蒲公英路由器,买VPN送路由器

做结合的优缺点:
可以实现一些原始意义上路由器不能实现的新功能。但缺点也很明显,结合的功能是否实用、好用、用的久,主宰住这台路由器是否值得买。
结语:用户体验最为重要
回顾十年来的路由器操作界面发展,无论界面怎么变,始终是用户体验最重要。漂亮的图表、新潮的配色、扁平化设计等等这些门面功夫在今天看来都不是有难度的事,最主要还是要做出让用家满意的路由器。
在2018新品欠发的时期,大家可以发现各大科技平台都少了路由器的曝光率(可能是因为新路由器少了、媒体推广的资金就少了,呵呵),所以大家在选购路由器的时候要多找一些真实用家的分享。
在这一两年沉积的过程中相信只有优秀的产品会留下来,假大空、“PPT”产品会逐渐被淘汰。
我们会继续与你一齐关注网络硬件世界的发展!



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